主动驾驶企业陷生计窘境:裁人、开张 将来安在?

魏帅

2019年07月11日08:18  来源:新京报
 
原标题:主动驾驶企业陷生计窘境:裁人、开张 将来安在?

  裁人、开张 主动驾驶将来安在?

  主动驾驶企业陷生计窘境,资金需求大年夜,本钱依附性强

  谁能想到,一度闪烁硅谷的主动驾驶始创公司Drive.ai会倒下得如此之快。6月25日,苹果承认收买Drive.ai,但将裁掉落过半的员工。

  创意图片/新京报记者 王远征

  但是,它并不是倒下的第一家。成立于2014年、主攻L4主动驾驶的明星创业公司星行科技即Roadstar.ai,在本年4月被曝出管理层动乱、濒临开张。即使是作为收买方的苹果公司,在主动驾驶的门路上也经受了几次裁人的消息。

  现实上,在经历了前两年的投资热浪以后,主动驾驶行业也进入了沉着期。有诸如Drive.ai、Roadstar.ai这般的就义者,也有谷歌旗下Waymo、通用旗下Cruise和百度这类的奋勇者。有从事主动驾驶相干技巧研究的工程师向新京报记者表示,本钱的热浪褪去、生长中的技巧瓶颈、行业内的吞并情势,都考验着主动驾驶创业者的耐烦和实力。

  行业出现两极分化

  如今的主动驾驶行业,仿佛出现出了“海水”与“火焰”两种截然不合的生长态势。

  已然倒下的Drive.ai和Roadstar.ai这两家公司都曾是主动驾驶范畴的明星企业。Drive.ai成立于2015年,努力于用深度进修的算法和人工智能技巧生长主动驾驶。AI范畴的顶级专家吴恩达为Drive.ai的董事,其老婆卡罗尔·莱利则是该公司的开创人之一。截止到2017年9月,Drive.ai已完成5轮总额7700万美元的融资,估值达到2亿美元。据Drive.ai称,其主动驾驶技巧曾经达到了L4级别,即高度主动化的全主动驾驶。但明显,其L4级其他主动驾驶与实际存在必定差距,投资者也认识到了技巧的商用化落地须要时间。

  在接上去的两年时间内,Drive.ai没有取得任何一笔融资,工程师也相继离职。本年4月,苹果收买Drive.ai的消息曝出。

  比拟于Drive.ai受制于资金和技巧瓶颈,Roadstar.ai的公司危机并不是来自于技巧和资金,而是来自企业管理成绩。

  Roadstar.ai成立于2017年,主打L4级主动驾驶。2017年6月,公司取得包含云启本钱、松禾本钱、银泰本钱等机构的切切美元级天使轮融资。2018年5月,该公司创下当时主动驾驶公司最大年夜的单笔融资记载:由双湖本钱、深创投集团结合领投的1.28亿美元A轮融资。

  好景不长,Roadstar.ai堕入了团队内耗。据媒体报导,Roadstar.ai三位开创人在公司成立之初就在权力的争夺、融资款的管理上出现了浩大抵触。在经历了管理层动乱以后,这家企业也面对开张的宿命。

  另外一方面,头部企业仍出现你追我赶的生长态势。谷歌旗下Waymo在主动驾驶数据上曾经遥遥抢先,据2018年48家主流主动驾驶企业提交的数据显示,Waymo应用98辆主动驾驶汽车测试里程约202万千米,是第二名通用Cruise(总行驶里程约72万千米)的近3倍。

  同时,Waymo自2018年12月在亚利桑那州的部分地区启动了采取主动驾驶汽车的网约车办事。Cruise也提出了2019年内推出收费主动驾驶办事的筹划。两家企业的开辟都已进入着眼于正式普及的阶段。

  严重依附本钱投入

  不管是生计照样灭亡,本钱在这个中都发挥着巨大年夜感化。有行业人士曾向新京报记者感慨,钱来得太快有时并不是是一件功德。但关于主动驾驶这一技巧密集型和资金密集型的家当,钱也确切很重要。

  本年1月,Waymo宣布筹划寻求外部融资,以增添本钱,加快贸易化落地。据Waymo泄漏的消息,该公司每年从母公司谷歌旗下Alphabet寻求的资金支撑高达10亿美元。高额的研发和路测支出让Waymo也开端寻求本钱支撑。

  7月8日,日本软银公司对通用汽车控股的美国主动驾驶汽车公司Cruise 22.5亿美元的投资终究取得美国本国投资委员会的赞成,该笔投资今朝是主动驾驶范畴单笔金额最大年夜的投资。

  但在主动驾驶范畴,融资的速度远比不上烧钱的速度。据Waymo母公司Alphabet公布的2018年四时度财报显示,其运营吃亏13.28亿美元,比拟客岁同期7.48亿美元的吃亏晋升了近一倍。个中Waymo营业线的估计年吃亏在10亿美元阁下。

  据通用Cruise公布的公司运营数据显示,其在2016-2018年三年内分别吃亏了1.71亿美元、6.13亿美元和7.28亿美元,吃亏总额达15.12亿美元。

  本年事首年代宣布IPO的Uber也在其招股书中显示其无人车营业,即主动驾驶营业2018年研发费用高达4.75亿美元,其无人车项目今朝已被拆分出去。

  与此同时,主动驾驶范畴的始创公司烧钱速度更加惊人。以Roadstar.ai为例,在2018年5月拿到1.8亿美元融资后,据一名接近其公司的消息人士泄漏,截至开张消息传出,Roadstar.ai在10个月内烧钱近3亿人平易近币。

  本钱也开端认清主动驾驶技巧生长的瓶颈和速度,投资也随之慢了上去。据相干媒体报导,本年2月,新浪本钱领投的D轮9500万美元融资的图森将来,间隔上一轮2017年11月的C轮5500万美元融资,时间曾经之前15个月,融资周期大年夜大年夜拉长。

  真正贸易化落地艰苦

  不管若何,关于主动驾驶的浩大测验测验者来讲,自觉地寻求本钱注入,自觉地寻求技巧更新速度,并不是主动驾驶将来生长落地的良药。

  愈来愈多的主动驾驶企业开端熟悉到,落地是关键,但落地绝非一个远景目标。虽然主动驾驶的贸易化落地曾经在国表里均有所实际,但小范围、有场景限制的贸易化或许其实不克不及称得上是贸易化的落地。

  上述主动驾驶研究工程师向新京报记者表示,今朝科技公司的总裁和技巧担任人,曾经不再预言近期前景,改成诉说主动驾驶面对诸多成绩:算力、热忱况、场景的通用性和监管压力。实际的冷水让主动驾驶车企开端沉着。

  很多汽车厂商也持异样看法。在曾经肯定上市的车型宣传上,关于主动驾驶级其他描述备注曾经改成“特定的、受限的实用范围”。今朝行业内的共鸣是,主动驾驶贸易化的成功关键在于具有主动化量产临盆线,主动驾驶车辆可以或许快速范围化,而非简单的几辆、几十辆、百辆。

  在这一方面上,国际的百度更有说话权。在7月初举办的百度AI开辟者大年夜会上,百度表示,百度Apollo超300辆主动驾驶测试车辆已在13个城市测试运营落地。百度与红旗连袂推出中国首条L4级主动驾驶乘用车前装产线,3.6分钟便可下线一台主动驾驶乘用车。

  业内分析认为,当本钱开端慎重起来,关于主动驾驶全部行业的考验也由此开端。朝着真正完成贸易化落地尽力的企业将会具有更多的生长能够性;没有本钱加持、企业本身内生力不敷的企业,将会被市场吞没,面对开张或许收买。

(责编:杨虞波罗、吕骞)